Sts. Constantine & Helen Cathedral

Pascha 2016

He was oppressed and afflicted, yet he did not open his mouth; he was led like a lamb to the slaughter, and as a sheep before its shearers is silent, so he did not open his mouth. Is.53:7

The always-present vices of pride, arrogance and hubris seem to be intensely magnified in our post technological world.  This is witnessed sadly and with broken heartedness through acts of terrorist. They have no problem casting judgment and blowing themselves up to render their ruling on innocent people.  The political leaders running for the highest office of our nation present more often than not how misleading pride, arrogance and hubris may be. Sometimes to the point where you think you are watching a Saturday Night Live skit.

In the Book of Isaiah, we see the prophecy of the suffering servant. The suffering servant is Christ, who through the cross bestows on the world the greatest medicine to combat pride, humility!  St. Paul in his letter to the Corinthians speaking about the cross, says the following, “For the foolishness of God is wiser than human wisdom, and the weakness of God is stronger than human strength.”(1Cor 1.25). Thus expressing the true power of humility.

St. Basil writes in his ascetical works on the theme of humility, “In everything which concerns the Lord we find lessons in humility.”  From the moment of the Lord’s earthly conception, to His ascent on the cross and His descent into Hades, are all expressions of the outpouring of God’s divine economy, love and humility.

Through the Holy Cross and guidance of the Holy Spirit, God has empowered His people to solve and heal the illnesses that effect our society, such as pride. “You are the salt of the earth…You are the light of the world.”MT5:13-14  The practice of humility is simple and straight forward.  In one’s clothing, housing and furnishing let it be thrifty.  Be helpful to friends and genial in conversation. Do not speak highly of yourself and help to bring someone back who has fallen away from Christ.  All these simple acts have universal effects in manifesting God’s love and humility.

The Lord says in the Gospel of Matthew, “learn from Me, for I am gentle and lowly in heart, and you will find rest for your souls.” MT11:29  As we celebrate the resurrection of our Lord and Savior Jesus Christ, may His humility reign gloriously with you and your family!

Christ is risen!

In Christ,

Fr. John K. Lardas

 

καὶ αὐτὸς διὰ τὸ κεκακῶσθαι οὐκ ἀνοίγει τὸ στόμα αὐτοῦ· ὡς πρόβατον ἐπὶ σφαγὴν ἤχθη καὶ ὡς ἀμνὸς ἐναντίον τοῦ κείροντος αὐτὸν ἄφωνος, οὕτως οὐκ ἀνοίγει τὸ στόμα. ΗΣ. 53:7

Τα «πανταχού παρόντα» πάθη της υπερηφανείας, της αλαζονείας και της ύβρεως φαίνεται ότι κυριαρχούν στη σύχρονη μετα-τεχνολογική εποχή μας. Δυστυχώς οι τρομοκρατικές επιθέσεις λειτουργούν ως μάρτυρες αυτών των παθών. Για να μας δείξουν οι τρομοκράτες ότι κυριαρχούν στον κόσμο κρίνουν τους αθώους και αυτοανατινάζονται σε δημόσιους χώρους, χωρίς καμία μέριμνα για τον συνάνθρωπό τους. Οι πολιτικοί ηγέτες που είναι υποψήφιοι για το ύπατο πολιτειακό αξίωμα της χώρας μας καταδεικνύουν περισσότερο παρά ποτέ πόσο αποπροσανατολιστικά μπορεί να είναι τα πάθη της υπερηφανείας, της αλαζονείας και της ύβρεως. Ορισμένες φορές μάλιστα σε σημείο που σε κάνει να σκέφτεσαι ότι παρακολουθείς επιθεώρηση το Σαββατόβραδο.

Στο βιβλίο του Ησαΐα διαβάζουμε την προφητεία «τοῦ πάσχοντος δούλου τοῦ Κυρίου». Ο πάσχων δούλος που αναφέρει το κείμενο είναι ο Χριστός. Μέσω του Σταυρού ο Χρίστος παρέχει στον κόσμο το μεγαλύτερο φάρμακό εναντίον της υπερηφανείας, την ταπείνωση! Μιλώντας για τον Σταυτό στην προς Κορινθίους επιστολή του, ο Απόστολος Παύλος μας λέει «ὅτι τὸ μωρὸν τοῦ Θεοῦ σοφώτερον τῶν ἀνθρώπων ἐστί, καὶ τὸ ἀσθενὲς τοῦ Θεοῦ ἰσχυρότερον τῶν ἀνθρώπων ἐστί» (Α Κορ. 1.25). Με αυτά τα λόγια ο Απόστολος των Εθνών εκφράζει την πραγματική δύναμη της ταπεινοφροσύνης.

Ένα από τα θέματα στα οποία ο Μέγας Βασίλειος αναφέρεται στα ασκητικά του έργα είναι η ταπεινοφροσύνη. «Σε καθετί που σχετίζεται με τον Κύριο βρίσκουμε μαθήματα ταπεινοφροσύνης.” Από την στιγμή της επίγειας σύλληψης του Κυρίου, έως την άνοδο Του στον Σταυρό και την κάθοδο Του στον Άδη, συνεχώς βλέπουμε εκφράσεις της απέραντης Θείας πρόνοιας, αγάπης, και ταπείνωσης.

Μέσω του Τιμίου Σταυρού και με την καθοδήγηση του Αγίου Πνεύματος, ο Θεός ενδυνάμωσε τον κόσμο Του να λύει και να θεραπεύει τις αρρώστιες της κοινωνίας μας, όπως την υπερηφάνεια. “Ὑμεῖς ἐστε τὸ ἅλας τῆς γῆς·… Ὑμεῖς ἐστε τὸ φῶς τοῦ κόσμου” (Μθ 5.13-14). Η άσκηση της ταπείνωσης είναι απλή και ξεκάθαρη. Ας εφαρμόσουμε λιτότητα στην ενδυμασία και στην επίπλωση των σπιτιών μας. Ας βοηθάμε τους φίλους μας και ας είμαστε καλόκαρδοι στην συνομιλία μας. Ας μην ανυψώνουμε τον εαυτό μας. Αντιθέτως, ας βοηθήσουμε να φέρουμε πίσω στην εκκλησία κάποιον συνάνθρωπό μας που έχει τυχόν απομακρυνθεί από τον Χριστό. Όλες αυτές οι απλές πράξεις έχουν παγκόσμια επίδραση ως εκδηλώσεις της αγάπης και της ταπείνωσης του Θεού.

Στο Κατά Ματθαίον Ευαγγέλιο ο Κύριος μας λέει, «μάθετε ἀπ᾿ ἐμοῦ, ὅτι πρᾷός εἰμι καὶ ταπεινὸς τῇ καρδίᾳ, καὶ εὑρήσετε ἀνάπαυσιν ταῖς ψυχαῖς ὑμῶν» (Μθ 1.29). Καθώς γιορτάζουμε την Ανάσταση του Κυρίου και Σωτήρος Ημών Ιησού Χριστού, εύχομαι η ταπείνωση Του να βασιλεύει ένδοξα μέσα σας και στην οικογένεια σας.

 

Χριστός Ἀνέστη!

Εν Χριστώ,

π. Ιωάννης Κ. Λαρδάς

 

 

Come and Visit!

64 Schermerhorn Street
Brooklyn, New York 11201

Get Directions