Sts. Constantine & Helen Cathedral

Message from the Dean of our Cathedral

 

       Pascha 2015

 

When he was at the table with them, he took bread, gave thanks, broke it and began to give it to them.  Then their eyes were opened and they recognized him, and he disappeared from their sight.  They asked each other, “Were not our hearts burning within us while he talked with us on the road and opened the Scriptures to us?” LK24:30-32

Experiencing the resurrection through Holy Communion

 

Dear Parishioners,

The Gospel of Luke, Chapter 24, describes an encounter of two disciples on the road to Emmaus with the risen Lord.  It was not until the end of their seven-mile journey, after Jesus had broken bread with them, that they had recognized the person that was travelling with them was the risen Jesus.

The essence of Jesus’ resurrection is experienced ultimately through the Divine Liturgy and the receiving of His holy communion.  This is seen in the story on the Road to Emmaus, “then their eyes were opened”.  The Divine Liturgy, by the Holy Spirit, makes present all the saving work of Jesus Christ.  This is cumulated with the consecration of the Holy Gifts, which takes the worshipper from the crucifixion to the resurrection.  When the clergy consumes the holy gifts before being offered to the faithful, prayers are read that are directly associated with the resurrection:  “Having beheld the resurrection of Christ… Shine; Shine O Jerusalem (katavasia of the Resurrection).  The holy altar, on which the gifts are sanctified, symbolizes the tomb of Christ.  The opening of the curtain as the priest proclaims to the faithful, “With the fear of God and faith draw near” symbolizes the stone that had been rolled away so that one may enter the tomb and see that Jesus has truly risen.  When an Orthodox Christian is presented the body and blood of Christ, the priest recites to that person, “the servant of God receives the body and blood of Christ for the remission of sins and life everlasting.  St. Ignatios calls Holy Communion “the medicine of immortality.”  Thus, through worship, Holy Communion becomes the means of experiencing the resurrection.

After the resurrection there are instances of lies and briberies to discredit this incredible and miraculous event.  In the Gospel of Matthew, the following transpires:  “When the chief priests had met with the elders and devised a plan, they gave the soldiers a large sum of money, telling them, “You are to say, ‘His disciples came during the night and stole him away while we were asleep.’ MT28:12-13 There are many forces prevalent in today’s society that wish to bribe away one’s faith.  One such force is cynicism, a belief that one is motivated by base and selfish concerns.  Because of this thought there are people who deny themselves the beauty of their “heart burning” with the divine presence of Christ.

As we celebrate Pascha in 2015, may the joy of the Resurrection, may the Feast of Feasts do away with cynicism and all the worldly passions that try to bribe the soul from experiencing the glory of the resurrection!  May our hearts burn with the desire to commune with God and have his presence circulate through our whole being!  May Pascha 2015 bring to you and your family all the blessings of joy, faith and love.

 

Christ is Risen!

Fr. John K. Lardas

Protopresbyter

 

Χριστός Ανέστη!

Πάσχα 2015

 

καὶ ἐγένετο ἐν τῷ κατακλιθῆναι αὐτὸν μετ᾿ αὐτῶν λαβὼν τὸν ἄρτον εὐλόγησε, καὶ κλάσας ἐπεδίδου αὐτοῖς. αὐτῶν δὲ διηνοίχθησαν οἱ ὀφθαλμοί, καὶ ἐπέγνωσαν αὐτόν· καὶ αὐτὸς ἄφαντος ἐγένετο ἀπ᾿ αὐτῶν. καὶ εἶπον πρὸς ἀλλήλους· οὐχὶ καρδία ἡμῶν καιομένη ἦν ἐν ἡμῖν, ὡς ἐλάλει ἡμῖν ἐν τῇ ὁδῷ καὶ ὡς διήνοιγεν ἡμῖν τὰς γραφάς; (Λουκ. 24, 30-32)

Βιώνοντας την Ανάσταση μέσω της Θείας Κοινωνίας

Αγαπητοί Ενορίτες,

Το 24ο Κεφάλαιο του κατά Λουκάν Θείου Ευαγγελίου περιγράφει τη συνάντηση δύο μαθητών με τον αναστημένο Κύριο στο δρόμο προς Εμμαούς. Οι δύο μαθητές δεν αναγνώρισαν ότι το πρόσωπο που ταξίδευε μαζί τους ήταν ο αναστημένος Κύριος, παρά μόνον στο τέλος της διαδρομής τους των επτά μιλίων, και αφότου ο Ιησούς τεμάχισε τον άρτο μαζί τους.

Η παρουσία της Ανάστασης του Ιησού βιώνεται τελικώς μέσω της Θείας Λειτουργίας και της Θείας Μετάληψης. Τούτο προκύπτει από την ιστορία της Πορείας προς Εμμαούς, “αὐτῶν δὲ διηνοίχθησαν οἱ ὀφθαλμοί”. Η Θεία Λειτουργία, μέσω του Αγίου Πνεύματος, καθιστά ορατό το σωτήριο έργο του Ιησού Χριστού που σωρεύεται με τον καθαγιασμό των Τιμίων Δώρων, μεταθέτοντας τον προσκυνητή από την σταύρωση στην ανάσταση. Μόλις ο κλήρος μεταλάβει των Τιμίων Δώρων, και προτού Αυτά προσφερθούν στους πιστούς, ευχές διαβάζονται οι οποίες είναι άμεσα συνδεόμενες με την ανάσταση: “Ἀνάστασιν Χριστοῦ θεασάμενοι . . . Φωτίζου, φωτίζου, ἡ νέα Ἱερουσαλήμ” (καταβασία Αναστάσεως). Η Αγία Τράπεζα, πάνω στην οποία καθαγιάζονται τα δώρα, συμβολίζει τον τάφο του Χριστού. Το άνοιγμα της Ωραίας Πύλης, όταν ο ιερέας διακηρύσσει στους πιστούς “μετὰ φόβου Θεοῦ, πίστεως καὶ ἀγάπης προσέλθετε”, συμβολίζει τον αποκεκυλισμένο λίθο, προκειμένου να μπορέσει ο καθένας να εισέλθει στον τάφο και να δει ότι ο Ιησούς ἀληθῶς ἀνέστη. Όταν ο Ορθόδος Χριστιανός μεταλαμβάνει το σώμα και το αίμα του Χριστού, ο ιερέας λέγει προς τον πιστό: ”Μεταλαμβάνει ὁ δοῦλος τοῦ Θεοῦ σώμα καὶ αἵμα Χριστοῦ, εἰς ἄφεσιν ἁμαρτιῶν καὶ εἰς ζωὴν αἰώνιον”. Ο Άγιος Ιγνάτιος αποκαλεί τη Θεία Κοινωνία ως το “φάρμακο της αθανασίας”. Συνεπώς, μέσω της θείας λατρείας, η Θεία Κοινωνία καθίσταται το μέσον βίωσης της αναστάσεως.

Μετά την ανάσταση σημειώθηκαν περιστατικά ψέματος και δωροδοκίας που είχαν ως στόχο να δυσφημίσουν το απίστευτο και θαυμαστό αυτό γεγονός. Στο κατά Ματθαίον Ευαγγέλιον ξεδιπλώνεται το ακόλουθο τέτοιου είδους περιστατικό: “καὶ συναχθέντες μετὰ τῶν πρεσβυτέρων συμβούλιόν τε λαβόντες ἀργύρια ἱκανὰ ἔδωκαν τοῖς στρατιώταις λέγοντες· εἴπατε ὅτι οἱ μαθηταὶ αὐτοῦ νυκτὸς ἐλθόντες ἔκλεψαν αὐτὸν ἡμῶν κοιμωμένων” (Ματθ. 28, 12-13). Πολλές από τις κρατούσες δυνάμεις στη σημερινή κοινωνία επιθυμούν να “δωροδοκήσουν” την πίστη μας. Μία τέτοια δύναμη είναι ο κυνισμός, η πεποίθηση ότι ο άνθρωπος ελαύνεται από ταπεινά και φίλαυτα ελατήρια. Εξαιτίας αυτής της σκέψης υπάρχουν άνθρωποι που αρνούνται στον εαυτό τους την ομορφιά της ‘πεπυρωμένης καρδίας’ από την θεία παρουσία του Χριστού.

Καθώς εορτάζουμε το Πάσχα το 2015, είθε η χαρά της Αναστάσεως, η “Εορτών Εορτή” να αποδιώξει τον κυνισμό και όλα τα κοσμικά πάθη που προσπαθούν να “δωροδοκήσουν” την ψυχή μας από το να βιώσει τη δόξα της Αναστάσεως. Είθε οι καρδίες μας να πυρακτωθούν από την επιθυμία της κοινωνίας με τον Θεό και η παρουσία Του να κατακλύσει ολόκληρη την ύπαρξη μας! Είθε το Πάσχα του 2015 να χαρίσει σε εσάς και στην οικογένειά σας όλες τις ευλογίες της χαράς, της πίστεως και της αγάπης.

 

Χριστός Ἀνέστη!

π. Ιωάννης Κ. Λαρδάς

Πρωτοπρεσβύτερος

Αληθώς Ανέστη!

Come and Visit!

64 Schermerhorn Street
Brooklyn, New York 11201

Get Directions