Sts. Constantine & Helen Cathedral

Fr. John’s Christmas Letter 2013

Christmas 2013

“Christ is born; therefore glorify!*

Christ is come from heaven; go and

meet Him.* Christ is on earth; arise to Him.”

1st Ode of the Christmas Katavasia

Dear Parishioners,

             A major theme in the story of Christmas is “stepping up”.  Joseph, as an elderly man, “stepped up” and took responsibility for the care of the Virgin Mother.  “When Joseph woke up, he did what the angel of the Lord had commanded him and took Mary home as his wife.” Mt1:24 He also cared for the well being of the Christ Child as he fled to Egypt with Him and the holy family so that Jesus would not be harmed. “So he got up, took the child and his mother during the night and left for Egypt.” MT2:14

The Magi took a great many “steps” to come from the East and to worship Him on whom the star shone.  “On coming to the house, they saw the child with his mother Mary, and they bowed down and worshiped him.” MT2:11

The most holy Mary “stepped up” to fulfill the will of the Lord by freely choosing to become a vehicle of God’s saving grace. “I am the Lord’s servant,” Mary answered. “May your word to me be fulfilled.” Lk1:38

The shepherds “stepped up” when they were told by the choir of angels of the birth of the Lord.  They brought their flock to the cave, where the King of the Universe was lain.  They worshipped the new born King and spread the word of this amazing event.  “When they had seen him, they spread the word concerning what had been told them about this child,  and all who heard it were amazed.” Lk2:17-18

Throughout the 100 years of history of the Cathedral and the 50 years of the A. Fantis School, faithful, hardworking, men and women of the church have “stepped up” to care for the proper worship of the Lord.  These men and women have served on the Board of Trustees, Philoptochos, the Choir, Sunday School Teachers, Youth Leaders and in many other capacities.  The joy of their commitment was found in the doxology sung by the choir of angels in announcing the glad tiding of Christ’s birth, “Glory to God in the highest,
And on earth peace, goodwill toward men!” LK2:14

Today brings many challenges to the Christian family to “step up” like Mary, Joseph, the Magi and the Shepherds.  St. Gregory Palamas in his Christmas homily encourages the faithful to “be at peace with God, doing those things which are well-pleasing to Him, living chastely, telling the truth, behaving righteously, ‘continuing in prayer and supplication’ (Acts 1:14), ‘singing and making melody in our heart’(Eph5:19)”

May the beauty of Christ’s humble birth, bless you and your family with God’s peace!  May you have a blessed Christmas and a Happy New Year!

 In Christ’s Ministry,

Fr. John K. Lardas

Dean

*****

Χριστούγεννα 2013

 «Χριστὸς γεννᾶται, δοξάσατε. Χριστὸς ἐξ οὐρανῶν ἀπαντήσατε. Χριστὸς ἐπὶ γῆς, ὑψώθητε!

             Ένα σημαντικό θέμα στην ιστορία των Χριστουγέννων είναι η «υπευθυνότητα».  Ο Ιωσήφ, ένας ηλικιωμένος άνδρας, δείχνει «υπευθυνότητα» όταν αναλαμβάνει τη φροντίδα της Παναγίας .  «Διεγερθεὶς δὲ ὁ Ἰωσὴφ ἀπὸ τοῦ ὕπνου ἐποίησεν ὡς προσέταξεν αὐτῷ ὁ ἄγγελος Κυρίου καὶ παρέλαβε τὴν γυναῖκα αὐτοῦ». MT1:24  Επίσης αναλαμβάνει τη φροντίδα για την προστασία και την ευημερία του μικρού Χριστού όταν  στην Αίγυπτο διαφεύγουν μαζί με την Θεία οικογένεια, ούτως ώστε να μη πάθει κακό ο μικρός Ιησούς. «ὁ δὲ ἐγερθεὶς παρέλαβεν τὸ παιδίον καὶ τὴν μητέρα  αὐτοῦ νυκτὸς καὶ ἀνεχώρησεν εἰς Αἴγυπτον». MT2:14

            Ένα σημαντικό θέμα στην ιστορία των Χριστουγέννων είναι η «υπευθυνότητα».  Ο Ιωσήφ, ένας ηλικιωμένος άνδρας, δείχνει «υπευθυνότητα» όταν αναλαμβάνει τη φροντίδα της Παναγίας .  «Διεγερθεὶς δὲ ὁ Ἰωσὴφ ἀπὸ τοῦ ὕπνου ἐποίησεν ὡς προσέταξεν αὐτῷ ὁ ἄγγελος Κυρίου καὶ παρέλαβε τὴν γυναῖκα αὐτοῦ». MT1:24  Επίσης αναλαμβάνει τη φροντίδα για την προστασία και την ευημερία του μικρού Χριστού όταν  στην Αίγυπτο διαφεύγουν μαζί με την Θεία οικογένεια, ούτως ώστε να μη πάθει κακό ο μικρός Ιησούς. «ὁ δὲ ἐγερθεὶς παρέλαβεν τὸ παιδίον καὶ τὴν μητέρα  αὐτοῦ νυκτὸς καὶ ἀνεχώρησεν εἰς Αἴγυπτον». MT2:14

            Οι Μάγοι πήραν πάρα πολλά «βήματα», οδηγούμενοι από το λαμπρό αστέρι, για να έρθουν από την Ανατολή και να Τον προσκυνήσουν . « καὶ ἐλθόντες εἰς τὴν οἰκίαν εἶδον τὸ παιδίον μετὰ Μαρίας τῆς μητρὸς αὐτοῦ, καὶ πεσόντες προσεκύνησαν αὐτῷ» MT2:11

            Η Παναγία με «υπευθυνότητα» δέχτηκε να γίνει το όχημα της εξοικονόμησης της χάριτος του Θεού και να εκπληρωθεί το Θέλημα του Θεού « εἶπεν δὲ Μαριάμ· Ἰδοὺ ἡ δούλη Κυρίου· γένοιτό μοι κατὰ τὸ ῥῆμά σου. καὶ ἀπῆλθεν ἀπ’ αὐτῆς ὁ ἄγγελος.»LK1:38

            Οι βοσκοί έδειξαν «υπευθυνότητα», όταν οι μυριάδες των αγγέλων τους ανήγγειλαν τη γέννηση του Κυρίου . Έφεραν το κοπάδι τους στο σπήλαιο όπου βρισκόταν ο βασιλιάς του Σύμπαντος. Προσκύνησαν το νεογέννητο βασιλιά και διάδωσαν το καταπληκτικό αυτό γεγονός. «ἰδόντες δὲ διεγνώρισαν περὶ τοῦ ῥήματος τοῦ λαληθέντος αὐτοῖς περὶ τοῦ παιδίου τούτου· καὶ πάντες οἱ ἀκούσαντες ἐθαύμασαν περὶ τῶν λαληθέντων ὑπὸ τῶν ποιμένων πρὸς αὐτούς.»LK2:17-18

            Κατά τη διάρκεια των 100 χρόνων ιστορίας του καθεδρικού μας ναού και των 50 του σχολείου μας Αργύριος Φάντης,  οι πιστοί ενορίτες, άνδρες και γυναίκες της εκκλησίας, έδειξαν «υπευθυνότητα» στη σωστή τήρηση πίστης προς το Κύριο. Υπηρέτησαν στο Διοικητικό Συμβούλιο, στη Φιλόπτωχο, στη Χορωδία, στο Κατηχητικό Σχολείο, ως δάσκαλοι, ως αρχηγοί της νεολαίας και σε πολλές άλλες θέσεις. Η χαρά της συμμετοχής τους εκφράζεται στη δοξολογία που ψέλνει και η χορωδία των αγγέλων ανακοινώνοντας τα χαρμόσυνα νέα της γέννησης του Χριστού , « Δόξα ἐν ὑψίστοις Θεῷ καὶ ἐπὶ γῆς εἰρήνη ἐν ἀνθρώποις εὐδοκία.» LK2:14

            Η σημερινή εποχή  φέρνει πολλές προκλήσεις για την χριστιανική οικογένεια που θέλει να σταθεί «υπεύθυνη» όπως η Μαρία , ο Ιωσήφ , οι Μάγοι και οι Ποιμένες . Ο Άγιος Γρηγόριος ο Παλαμάς στο χριστουγεννιάτικο του κήρυγμά ενθαρρύνει τους πιστούς να «είναι σε ειρήνη με τον Θεό, να κάνουν αυτά τα πράγματα που είναι καλά και ευάρεστα Σ ‘ Αυτόν, να ζουν αγνά, να λένε την αλήθεια, να συμπεριφέρονται δίκαια, «οὗτοι πάντες ἦσαν προσκαρτεροῦντες ὁμοθυμαδὸν τῇ προσευχῇ καὶ τῇ δεήσει»» (πράξεις 1:14), « ᾄδοντες καὶ ψάλλοντες τῇ καρδίᾳ ὑμῶν τῷ Κυρίῳ.» (Eph5:19)

            Η ομορφιά της ταπεινή γέννησης του Χριστού , ας χαρίσει σε εσάς και στην οικογένειά σας την ειρήνη και ευλογία του Θεού! Εύχομαι να περάσετε Καλά και Ευλογημένα Χριστούγεννα καθώς επίσης Ευτυχισμένο το Νέο Έτος !

 Εν Χριστώ,

 π. Ιωάννης Κ. Λαρδάς

Προϊστάμενος

Come and Visit!

64 Schermerhorn Street
Brooklyn, New York 11201

Get Directions