Sts. Constantine & Helen Cathedral

Christmas Letter 2015

Christmas 2015

“Now after Jesus was born in Bethlehem of Judea in the days of Herod the king, behold, wise men from the East came to Jerusalem, 2 saying, “Where is He who has been born King of the Jews? For we have seen His star in the East and have come to worship Him.” MT2:1-2

During the birth of the Lord Jesus Christ, a divine and revered movement occurred. Because Caesar Augustus ordered a census, all the Jews in Judea had to travel back to the cities of their native tribes to be taxed. So it happened that Mary, while pregnant, travelled with Joseph back to Bethlehem, where she gave birth to the divine Child. The wise men travelled with their entourage from the East to worship the Lord Jesus. The angelic star moved against the stellar patterns of the universe to guide the wise men from the East to Bethlehem. Shepherds moved from their fields to venerate and worship the divine birth. Angels descended from heaven to announce and to glorify the birth of the Son of God. Thus it is safe to say that there was much movement, hustle and bustle, a holy “kinesis” during the birth of Christ.
In an epic and historic moment happening today, one of the greatest migrations of modern history is taking place as refugees flee the Middle East and Africa due to war, poverty, religious persecution and the ever-dangerous risk for a better life elsewhere. This movement seems to be created by hateful people who minimize others and treat them like animals, not humans. Powers that be, urged on by ego and self-interest, are finally sobering up to the realization that a collective effort based on the divine human value of a person needs to be at the forefront of any peaceful resolution. Within this movement catalyzed by hate and fear, exists the great potential for all to be enlightened by God’s revelation. As Saint Paul states, “For He is our peace, He who made both one and broke down the dividing wall of enmity, through His flesh.”Eph2:14
As one compares the kinetic energy during the birth of Jesus Christ, to the mass migration taking place throughout the world, one arrives to the movement that is present in our lives today. Jesus Christ is peace. The angels glorified the birth of the Lord by singing angelically, “Glory to God in the highest, And on earth peace, goodwill toward men!” Let the divine movement of the holy days of Christmas guide us not farther away from God but closer to Him. Let it urge us to worship with stillness and silence, the great mercy that has been bestowed on us through the Divine Incarnation.
St. Gregory Palamas writes in his sermon on Christmas, “Let us be at peace with God, doing those things which are well-pleasing to Him, living chastely, telling the truth, behaving righteously, ‘continuing in prayer and supplication’ (Acts1;14), ‘singing and making melody in our heart (Eph5:19).
May your Christmas holiday be filled with the ever-flowing grace, mercy, joy and love of God!

In Christ,
Fr. John K. Lardas

*****

“Τοῦ δὲ Ἰησοῦ γεννηθέντος ἐν Βηθλεὲμ τῆς Ἰουδαίας ἐν ἡμέραις Ἡρῴδου τοῦ βασιλέως, ἰδοὺ μάγοι ἀπὸ ἀνατολῶν παρεγένοντο εἰς Ἱεροσόλυμα λέγοντες· ποῦ ἐστιν ὁ τεχθεὶς βασιλεὺς τῶν Ἰουδαίων; εἴδομεν γὰρ αὐτοῦ τὸν ἀστέρα ἐν τῇ ἀνατολῇ καὶ ἤλθομεν προσκυνῆσαι αὐτῷ.” (Ματθ 2.1-2)
Κατά την γέννηση του Κυρίου Ημών Ιησού Χριστού, πραγματοποιήθηκε μία θεϊκή και σεπτή μετακίνηση. Επειδή ο Καίσαρας Αύγουστος διέταξε απογραφή του πληθυσμού της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, όλοι οι Ιουδαίοι που βρίσκονταν στην Ιουδαία έπρεπε να ταξιδέψουν πίσω στις πόλεις από όπου η φυλή τους καταγόταν για να φορολογηθούν. Έτσι, λοιπόν, και η Μαρία, ενώ ήταν έγκυος, ταξίδεψε με τον Ιωσήφ πίσω στη Βηθλεέμ, όπου και γέννησε το θείο Βρέφος. Μάγοι ταξίδεψαν με τη συνοδεία τους ἀπὸ Ἀνατολῶν για να προσκυνήσουν τον Κύριο Ιησού. Το αγγελικό άστρο κινήθηκε αντίθετα από τις τροχιές των αστεριών στο σύμπαν για να οδηγήσει τους μάγους από την Ανατολή στη Βηθλεέμ. Ποιμένες μετακινήθηκαν από τα κοπάδια τους για να προσκηνύσουν τη Θεία Γέννηση. Άγγελοι κατέβηκαν από τον ουρανό για να αναγγείλουν και να δοξολογήσουν τη γέννηση του Υιού του Θεού. Έτσι, λοιπόν, μπορούμε με ασφάλεια να πούμε ότι υπήρξε ιερή κινητικότητα κατά τη γέννηση του Χριστού.
Σήμερα, σε μια επική και ιστορική στιγμή, μία από τις μεγαλύτερες αποδημίες στη σύγχρονη ιστορία λαμβάνει χώρα με πρόσφυγες να εγκαταλείπουν τη Μέση Ανατολή και την Αφρική λόγω πολέμων, φτώχειας, θρησκευτικών διώξεων και του πάντα παράτολμου ρίσκου για μια καλύτερη ζωή σε κάποιον άλλον τόπο. Αυτή η κινητικότητα φαίνεται ότι προκλήθηκε από μισητούς ανθρώπους που μειώνουν τους συνανθρώπους τους και τους μεταχειρίζονται σα ζώα και όχι ως ανθρώπους. Οι Μεγάλες Δυνάμεις, παρακινημένες από εγωισμό και προσωπικό συμφέρον, οδηγούνται τελικά στη νηφάλια διαπίστωση ότι μία συλλογική προσπάθεια βασισμένη στη θεία ανθρώπινη αξία του προσώπου απαιτείται να βρίσκεται στην πρώτη γραμμή κάθε προσπάθειας ειρηνικής επίλυσης. Μέσα σε αυτήν την κινητικότητα που προκαλείται από το μίσος και τον φόβο, όλοι έχουν τη μεγάλη δυνατότητα να φωτιστούν από την αποκάλυψη του Θεού. Όπως γράφει ο Απόστολος Παύλος “αὐτὸς γάρ ἐστιν ἡ εἰρήνη ἡμῶν, ὁ ποιήσας τὰ ἀμφότερα ἓν καὶ τὸ μεσότοιχον τοῦ φραγμοῦ λύσας, τὴν ἔχθραν, ἐν τῇ σαρκὶ αὐτοῦ” (Εφ 2.14-15).
Καθώς κάποιος συγκρίνει την κινητήρια ενέργεια κατά τη γέννηση του Ιησού Χριστού με τη μαζική μετανάστευση που λαμβάνει χώρα σε όλον τον κόσμο, δεν μπορεί παρά να οδηγηθεί στη μετακίνηση που είναι παρούσα στις ζωές μας σήμερα. Ο Ιησούς Χριστός είναι η ειρήνη. Οι άγγελοι δόξασαν τη γέννηση του Κυρίου ψάλλοντας “δόξα ἐν ὑψίστοις Θεῷ καὶ ἐπὶ γῆς εἰρήνη, ἐν ἀνθρώποις εὐδοκία!” Μακάρι η θεία κινητικότητα των άγιων ημερών των Χριστουγέννων να μη μας απομακρύνει περισσότερο από τον Θεό, αλλά, αντίθετα, να μας οδηγήσει ακόμη πιο κοντά σε Εκείνον. Μακάρι να μας παρακινήσει να τον λατρεύουμε με ηρεμία και σιωπή, με το μέγα έλεος που μας έχει απονεμηθεί μέσω της Θείας Ενανθρωπίσεως.
Ο Άγιος Γρηγόριος ο Παλαμάς γράφει στο Χριστουγεννιάτικο κήρυγμά του, “Ας έχουμε ειρήνη με τον Θεό, κάνοντας όσα Τον ευαρεστούν, ζώντας με σεμνότητα, λέγοντας την αλήθεια, συμπεριφερόμενοι με δικαιοσύνη, ‘προσκαρτεροῦντες ὁμοθυμαδὸν τῇ προσευχῇ καὶ τῇ δεήσει’ (Πραξ 1.14), ‘ᾄδοντες καὶ ψάλλοντες ἐν τῇ καρδίᾳ ὑμῶν’ (Εφ 5.19).”
Μακάρι οι γιορτές των Χριστουγέννων να είναι γεμάτες από τη χάρη, το έλεος, τη χαρά και την αγάπη του Θεού!
Εις Χριστόν,

π. Ιωάννης Κ. Λαρδάς

Come and Visit!

64 Schermerhorn Street
Brooklyn, New York 11201

Get Directions