Christmas Letter 2016

For this He assumed my body, that I may become capable of His Word; taking my flesh, He gives me His spirit; and so He bestowing and I receiving, He prepares for me the treasure of Life

(Saint John Chrysostom, The Nativity Sermon).


Christmas 2016

My beloved brothers and sisters in Christ,

During this blessed period of Christmas, it gives me great joy to greet you and convey to you my thoughts and prayers.

As magnificent as the birth of Christ may be, for some, unfortunately, Christmas merely represents a unique opportunity to exchange gifts and good tidings. For others, Christmas maintains a commercial significance, beginning with “Black Friday” and ending with “Cyber Monday.”

For Orthodox Christians, however, Christmas manifests a mystical union between God and man. God extends to us His grace, and we, on our part, offer to Him our nature; He assumes our body so that we may be prepared to receive His Word.

And so, there is very little that we can ever do to repay God for His love. Perhaps then our task is less about “repaying” God for His charity and more about preparing our hearts to “receive” that which God offers. And having received God in our hearts, we ought to nurture this gift and find ways to share it with those who have yet to taste the beauty of God’s presence in their lives.

With this in mind, my dear friends, I commend each of you—our parishioners, friends, stewards, and benefactors—for rendering the Saints Constantine and Helen Cathedral of Brooklyn a vibrant example of God’s presence in the world. You have received God’s Holy grace and have gone on to become His merciful hands, comforting our neighbors in need.

I offer glory and thanksgiving to our Lord and Savior Jesus Christ for all this and for establishing the Manger of Bethlehem as the foundation of our Cathedral family!

Merry Christmas! Happy and Blessed New Year!


With much gratitude and love in Christ,

Archimandrite Nathanael Symeonides


Γι’ αυτό και λαμβάνει το δικό μου σώμα για να χωρέσω εγώ τον δικό του Λόγο. Και επειδή έλαβε την δική μου σάρκα μου δίνει το δικό Του Πνεύμα. Έτσι ώστε δίνοντας και λαμβάνοντας να μου εμπορευθεί τον θησαυρό της ζωής.

(Άγ. Ιωάννης ο Χρυσόστομος, Λόγος στη Γέννηση του Σωτήρος ημών Ιησού Χριστού)


Χριστούγεννα 2016

Αγαπητοί μου αδελφοί και αδελφές εν Χριστώ,

Κατά τη διάρκεια αυτής της ευλογημένης περιόδου των Χριστουγέννων μου δίδεται η ευκαιρία να σας χαιρετήσω με μεγάλη χαρά και να σας μεταφέρω τις σκέψεις μου και τις προσευχές μου.

Όσο υπέροχο γεγονός μπορεί να είναι η Γέννηση του Χριστού για κάποιους, δυστυχώς για άλλους η εορτή αυτή εκπροσωπεί απλά μια μοναδική ευκαιρία ανταλλαγής δώρων και καλών ευχών, ενώ για άλλους εμένει στο να έχει εμπορική σημασία, η οποία ξεκινά από τη Μαύρη Παρασκευή και τελειώνει με την Ηλεκτρονική Δευτέρα.

Για τους Ορθοδόξους Χριστιανούς, όμως, τα Χριστούγεννα παρουσιάζουν μια μυστική ένωση ανάμεσα στο Θεό και στον άνθρωπο. Ο Θεός διαχέει σε όλους μας τη χάρη του και εμείς από την πλευρά μας Του προσφέρουμε τη φύση μας. Αυτός λαμβάνει το σώμα μας έτσι ώστε να προετοιμαστούμε εμείς για να λάβουμε το Λόγο Του. Και έτσι υπάρχει κάτι, πολύ λίγο από την πλευρά μας, που πρέπει να προσφέρουμε για να μπορέσουμε να ανταποδώσουμε στο Θεό την αγάπη Του.

Ενδεχομένως, όμως, η αποστολή μας είναι λιγότερο να ανταποδώσουμε στο Θεό για τη φιλανθρωπία Του και περισσότερο να προετοιμάσουμε τίς καρδιές μας, ώστε να λάβουν αυτό που ο Θεός προσφέρει. Και έχοντας λάβει το Θεό στις καρδιές μας, οφείλουμε να καλλιεργήσουμε αυτό το δώρο και να βρούμε τρόπους να το μοιραστούμε με εκείνους που δεν έχουν ακόμη γευτεί την ομορφιά της παρουσίας του Θεού στη ζωή τους.

Με αυτές τις σκέψεις, αγαπητοί μου φίλοι, συγχαίρω τον καθένα από σάς, τους ενορίτες, τους φίλους, τους συνδρομητές και δωρητές, διότι συνδράμετε, ώστε ο Καθεδρικός Ναός Αγίων Κωνσταντίνου και Ελένης Μπρούκλιν να καθίσταται ένα ζωντατό παράδειγμα της παρουσίας του Θεού στον κόσμο. Έχετε λάβει τη χάρη του Θεού και τα φιλάνθρωπα χέρια σας έχουν ανακουφίσει τους γείτονές μας που έχουν ανάγκη.

Δοξάζω και ευχαριστώ το Θεό και Σωτήρα μας Ιησού Χριστό για όλα αυτά και για την εγκαθίδρυση της Φάτνης της Βηθλεέμ ως ένα θεμέλιο της οικογένειας του Καθεδρικού μας Ναού.


Καλά Χριστούγεννα! Ευτυχισμένο και ευλογημένο Νέο Έτος!

+Αρχιμανδρίτης Ναθαναήλ Συμεωνίδης